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ÉNERGIE RENOUVELABLE: LES FAITS PROPRES

L’éolien et le solaire alimentent une révolution des énergies propres. Voici ce que vous devez savoir sur les énergies renouvelables.

  • Qu’est-ce que l’énergie renouvelable?
  • Types de sources d’énergie renouvelables
  • Autres sources d’énergie alternatives
  • Énergie renouvelable à la maison

Des éoliennes et un grand panneau solaire à Palm Springs, en Californie

Vanja Terzic / iStock

L’énergie renouvelable est en plein essor. Car l’innovation réduit les coûts et commence à tenir la promesse d’un avenir énergétique propre . La production solaire et éolienne bat des records. Et est intégrée au réseau électrique national sans compromettre la fiabilité.

Cela signifie que les énergies renouvelables remplacent de plus en plus les combustibles fossiles « sales » dans le secteur de l’électricité. Celle ci offrant l’avantage de réduire les émissions de carbone et d’autres types de pollution . Mais toutes les sources d’énergie commercialisées comme «renouvelables» ne sont pas bénéfiques pour l’environnement. La biomasse et les grands barrages hydroélectriques créent des compromis difficiles lorsque l’on considère l’impact sur la faune. Le changement climatique et d’autres problèmes. Voici ce que vous devez savoir sur les différents types de sources d’énergie renouvelables. Et comment vous pouvez utiliser ces technologies émergentes chez vous.

Qu’est-ce que l’énergie renouvelable?

L’énergie renouvelable, souvent appelée énergie propre. Elle provient de sources naturelles ou de processus qui sont constamment reconstitués. Par exemple, la lumière du soleil ou le vent continuent de briller et de souffler. Même si leur disponibilité dépend de l’heure et de la météo.

Alors que les énergies renouvelables sont souvent considérées comme une nouvelle technologie. En effet, l’exploitation de l’énergie de la nature a longtemps été utilisée pour le chauffage, les transports, l’éclairage, etc. Le vent a propulsé des bateaux pour naviguer dans les mers et des moulins à vent pour moudre le grain. Le soleil a réchauffé la journée et a permis d’allumer des feux en soirée. Mais au cours des 500 dernières années environ. Les êtres humains se sont de plus en plus tournés vers des sources d’énergie moins chères et plus sales. Telles que le charbon et le gaz fracturé. 

Maintenant que nous disposons de moyens de plus en plus novateurs et moins coûteux. Alors, il est devenu plus facile de capter et de conserver l’énergie éolienne et solaire. Alors, les énergies renouvelables deviennent une source d’énergie plus importante. L’expansion des énergies renouvelables se produit également à grande et petite échelle. En effet, des panneaux solaires installés sur les toits des maisons. Elles peuvent vendre de l’électricité au réseau aux énormes parcs éoliens offshore. Même des communautés rurales entières utilisent des énergies renouvelables pour le chauffage et l’éclairage.

Alors que l’utilisation des énergies renouvelables continue de croître. Un objectif clé sera de moderniser le réseau électrique américain , en le rendant plus intelligent. Plus sécurisé et mieux intégré dans toutes les régions.

Énergie sale

L’énergie non renouvelable ou « sale » inclut les combustibles fossiles tels que le pétrole, le gaz et le charbon. Les sources d’énergie non renouvelables ne sont disponibles qu’en quantités limitées et leur réapprovisionnement prend beaucoup de temps. Lorsque nous pompons de l’essence à la station. Alors, nous utilisons une ressource finie raffinée à partir de pétrole brut existant depuis la préhistoire.

Des sources d’énergie non renouvelables se trouvent également généralement dans certaines régions du monde. Ce qui les rend plus abondantes dans certains pays que dans d’autres. En revanche, chaque pays a accès au soleil et au vent. Donner la priorité aux énergies non renouvelables peut également améliorer la sécurité nationale. Ceci en réduisant la dépendance d’un pays à l’égard des exportations des pays riches en combustibles fossiles.

De nombreuses sources d’énergie non renouvelables peuvent mettre en danger l’environnement ou la santé humaine. Par exemple, les forages pétroliers pourraient nécessiter une exploitation à ciel ouvert de la forêt boréale canadienne , la technologie associée à la fracturation hydraulique pouvant causer des tremblements de terre et la pollution de l’eau, et les centrales à charbon polluent l’air. Pour couronner le tout, toutes ces activités contribuent au réchauffement climatique .

Types de sources d’énergie renouvelables

Énergie solaire

Les humains exploitent l’énergie solaire depuis des milliers d’années pour faire pousser des cultures, rester au chaud et sécher des aliments. Selon le Laboratoire national des énergies renouvelables , «il y a en une heure plus d’énergie solaire qui est utilisée par la planète que par tout le monde en un an». Aujourd’hui, nous utilisons les rayons du soleil de nombreuses façons – pour chauffer des maisons et des entreprises , pour chauffer de l’eau ou alimenter des appareils.

Panneaux solaires sur les toits d’East Austin, au Texas

Roschetzky / IstockPhoto

Les cellules solaires, ou photovoltaïques (PV) , sont fabriquées à partir de silicium ou d’autres matériaux transformant directement la lumière solaire en électricité. Les systèmes solaires distribués génèrent localement de l’électricité pour les maisons et les entreprises, soit par l’intermédiaire de panneaux de toit ou de projets communautaires alimentant des quartiers entiers. Les parcs solaires peuvent générer de l’électricité pour des milliers de foyers en utilisant des miroirs pour concentrer la lumière du soleil sur des acres de cellules solaires. Les parcs solaires flottants, ou «systèmes flottants», peuvent constituer une utilisation efficace des installations de traitement des eaux usées et des masses d’eau peu sensibles à l’environnement .  

Solar fournit un peu plus de 1% de la production d’électricité américaine Mais près d’un tiers de toutes les nouvelles capacités de production provenaient de l’énergie solaire en 2017, juste derrière le gaz naturel.

Les systèmes à énergie solaire ne produisent pas de polluants atmosphériques ni de gaz à effet de serre et, dans la mesure où ils sont situés de manière responsable, la plupart des panneaux solaires ont peu d’impacts environnementaux au  delà du processus de fabrication .

L’énergie éolienne

Nous avons parcouru un long chemin depuis les anciennes éoliennes. Aujourd’hui, des turbines aussi hautes que des gratte-ciel, dont le diamètre est presque aussi large, attirent l’attention du monde entier. L’énergie éolienne fait tourner les pales d’une turbine, qui alimente un générateur électrique et produit de l’électricité.

L’éolien, qui représente un peu plus de 6% de la production américaine , est devenu la source d’énergie la moins chère dans de nombreuses régions du pays. La Californie, le Texas, l’Oklahoma, le Kansas et l’Iowa figurent parmi les états éoliens les plus performants, mais les éoliennes peuvent être placées n’importe où dans des conditions de vents forts, telles que les sommets des collines et les plaines ouvertes, ou même au large en eau libre.

Autres sources d’énergie alternatives

Énergie hydroélectrique

L’énergie hydraulique est la plus grande source d’énergie renouvelable pour l’électricité aux États-Unis, mais l’énergie éolienne devrait bientôt prendre la relève . L’hydroélectricité dépend de l’eau – généralement de l’eau qui se déplace rapidement dans une grande rivière ou d’une eau descendant rapidement d’un point haut – et convertit la force de cette eau en électricité en faisant tourner les aubes de turbine d’un générateur.

Aux niveaux national et international, les grandes centrales hydroélectriques, ou méga-barrages, sont souvent considérées comme des énergies non renouvelables . Les méga-barrages détournent et réduisent les flux naturels, limitant ainsi l’accès des populations animales et humaines dépendantes des rivières. Les petites centrales hydroélectriques (d’une capacité installée inférieure à environ 40 mégawatts), gérées avec soin, n’ont pas tendance à causer autant de dommages à l’environnement, car elles ne détournent qu’une fraction du débit.

Énergie biomasse 

La biomasse  est une matière organique provenant de plantes et d’animaux, et comprend les cultures, les déchets de bois et les arbres. Lorsque la biomasse est brûlée, l’énergie chimique est libérée sous forme de chaleur et peut générer de l’électricité avec une turbine à vapeur. 

La biomasse est souvent décrite à tort comme un carburant propre et renouvelable et une alternative plus écologique au charbon et aux autres combustibles fossiles pour la production d’électricité. Toutefois, des études scientifiques récentes montrent que de nombreuses formes de biomasse, en particulier celles provenant des forêts, produisent des émissions de carbone supérieures à celles des combustibles fossiles. Il y a aussi des conséquences négatives pour la biodiversité. Néanmoins, certaines formes d’énergie issue de la biomasse pourraient constituer une option à faible émission de carbone dans les bonnes circonstances. Par exemple, la sciure de bois et les copeaux des scieries qui, autrement, se décomposeraient rapidement et libéreraient du carbone peuvent être une source d’énergie à faible émission de carbone.

L’énergie géothermique
 

La centrale géothermique de Svartsengi près de Grindavík, en Islande

Si vous vous êtes déjà détendu dans une source thermale, vous avez utilisé l’énergie géothermique . Le noyau de la Terre est à peu près aussi chaud que la surface du soleil. Car de la lente décroissance des particules radioactives dans les roches situées au centre de la planète. Le forage de puits profonds apporte de l’eau souterraine très chaude à la surface en tant que ressource hydrothermale. Il est ensuite pompée à travers une turbine pour créer de l’électricité. Les centrales géothermiques émettent généralement peu d’émissions si elles pompent la vapeur. Et l’eau qu’elles utilisent dans le réservoir. Il existe des moyens de créer des centrales géothermiques n’existant pas de réservoirs souterrains. Cependant, il est à craindre qu’elles augmentent le risque de séisme. Dans des zones déjà considérées comme des points chauds géologiques.

Océan

L’énergie marémotrice et houlomotrice en est encore au stade du développement. Cependant, la gravité de la lune dominera toujours l’océan, ce qui rend plus attrayante l’exploitation de sa puissance. Certaines approches utilisant l’énergie des marées peuvent nuire à la faune. Par exemple, les barrages anti-marées , qui fonctionnent beaucoup comme des barrages. Et vous les trouvez dans une baie ou un lagon océanique. À l’instar de l’énergie marémotrice, l’énergie houlomotrice repose sur des structures ressemblant à des barrages. Ou bien,  à des dispositifs ancrés au fond de l’océan. A la surface de l’eau ou juste en dessous de celle-ci.

Énergie renouvelable à la maison

Énergie solaire

À plus petite échelle, nous pouvons exploiter les rayons du soleil pour alimenter toute la maison. En effet, soit par le biais de panneaux de cellules PV ou de la conception d’une maison solaire passive. Les maisons solaires passives sont conçues pour accueillir le soleil par les fenêtres orientées au sud. Puis pour conserver la chaleur grâce au béton, aux briques, aux tuiles et à d’autres matériaux qui stockent la chaleur. 

Certaines maisons alimentées à l’énergie solaire génèrent plus que suffisamment d’électricité. En effet, ceci permet au propriétaire de revendre l’électricité excédentaire au réseau . Les piles constituent également un moyen économiquement intéressant de stocker l’énergie solaire excédentaire afin qu’elle puisse être utilisée la nuit. Les scientifiques travaillent d’arrache-pied aux nouvelles avancées qui associent forme et fonction. Telles que les puits de lumière solaires et les bardeaux de toiture .

Pompes à chaleur géothermiques

La technologie géothermique est une nouvelle approche d’un processus reconnaissable. En effet, les serpentins à l’arrière de votre réfrigérateur sont une mini-pompe à chaleur. En effet, c’est elle qui extrait la chaleur de l’intérieur pour conserver les aliments au frais. Dans une maison, les pompes géothermiques ou géothermiques utilisent la température constante de la terre.(Quelques mètres sous la surface) Afin de refroidir les maisons en été et chauffer les maisons en hiver, et même pour chauffer de l’eau.

L’installation des systèmes géothermiques peut vous coutez cher au début. Cependant, vous rentabilisez votre projet au bout de 10 ans tout au plus. Ils sont également plus silencieux. Il ont aussi moins de problèmes d’entretien. Et durent plus longtemps que les climatiseurs traditionnels.

Petits systèmes éoliens

Un parc éolien de basse-cour? Les bateaux, les éleveurs et même les entreprises de téléphonie mobile utilisent régulièrement de petites éoliennes. Les concessionnaires aident désormais les propriétaires à localiser , installer et entretenir des éoliennes. Même si certains amateurs de bricolage les installent eux-mêmes. En fonction de vos besoins en électricité, de la vitesse du vent. Et des règles de zonage en vigueur dans votre région, une éolienne peut réduire votre dépendance au réseau électrique.

Vendre l’énergie que vous collectez

Les maisons alimentées à l’énergie éolienne et solaire peuvent être autonomes. Mais aussi, elle peuvent être connectées au réseau électrique plus vaste fourni par leur fournisseur d’électricité. Les services d’électricité de la plupart des États permettent aux propriétaires de ne payer. Que la différence entre l’électricité consommée par le réseau et ce qu’ils ont produit. Si vous produisez plus d’électricité que vous n’en utilisez. Alors, votre fournisseur peut vous payer le prix de détail de cette énergie.

L’énergie renouvelable et vous

Défendre les énergies renouvelables ou les utiliser chez vous peut accélérer la transition vers un avenir énergétique propre. Même si vous ne pouvez pas encore installer de panneaux solaires, vous pourrez peut-être opter pour une source d’énergie propre. (Contactez votre fournisseur d’électricité pour savoir s’il offre ce choix.) Si votre service public ne fournit pas d’énergie renouvelable, vous pouvez acheter des certificats d’énergie renouvelable pour compenser votre utilisation.

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